Исследователи из Мичиганского университета представили особый инновационный материал, который способен преобразовывать солнечную энергию в электрическую. Его главная особенность – полная прозрачность. Технология основана на использовании органических молекул, которые наносятся на прозрачный пластик и способны поглощать и преобразовывать энергию солнечного излучения. Прозрачность материала достигается тем, что молекулы поглощают только невидимую составляющую спектра солнечного света – ультрафиолетовые и часть инфракрасных волн.

Правда, прозрачные солнечные батареи в своем нынешнем состоянии пока не могут достойно конкурировать с традиционными видами фотоэлектрических панелей. Прежде всего – из-за своей стоимости и низкой эффективности. На сегодня их КПД не превосходит 5%, в то время как наиболее распространенные кристаллические солнечные панели имеют показатель, равный 17 – 20%. Впрочем, самих ученых этот факт не смущает. Как заявил руководитель группы, разработкой прозрачных солнечных батарей они занимаются всего около 5 лет (для сравнения – история исследований и совершенствования солнечных панелей насчитывает более 50 лет). А стоимость солнечной батареи на основе такого прозрачного материала может значительно уменьшиться за счет совершенствования технологии и внедрения массового производства.